Вильгельм Опель (Wilhelm Opel)

Вильгельм Опель (Wilhelm Opel) (1871 — 1948) — Второй сын основателя империи Opel Адама Опеля. Мать София Мария Опель. Родился 15 мая 1871. Получил образование в Техническом инженерном университете в Дармштадте. Являлся ярым поклонником велоспорта и основал академический клуб велоспорта в Дармштдте. Женился на Марте Бэйд, которая родила ему двух детей — Фрица и Элеанор Опель.

В 1898 году Вильгельм с братом Карлом договариваются о приобретении прав на автомобиль Фридриха Леопольда Лутцмана из Дессау, и 21 января 1899года они подписывают контракт. В соответствии с условиями контракта, Opel приобретал завод, на котором производись автомобили Луцмана, а сам Фридрих получал должность технического директора. Именно благодаря действиям Вильгельма и его брата весной на свет появляется первый автомобиль марки Opel Lutzman.

Однако, конструкция первого автомобиля оказалась очень сырой и после продолжительных поисков Вильгельм вместе со своим братом в 1900 году находят французский завод Darrak, с которым и заключают новую сделку в Париже. В 1902 году начинается выпуск новой марки Opel Darrak, который целиком производился на территории Германии.

Вильгельм постоянно стремился оптимизировать технологию производства, и в 1909 с группой ведущих инженеров он поехал в Америку, чтобы изучить новые технологии массового автомобилестроения. 13 марта в 1917 году вместе с братом Генрихом получил дворянский титул. Когда закончилась Первая мировая, Вильгельм стал руководителем завода Opel. Первым же его решением стало временное закрытие предприятия, для создания конвейерного производства. Преобразование завода осуществлялось в 1923-1924 года. Старые станки были заменены на электрические. В итоге благодаря этому решению уже в 1927 году Opel становится самым крупным автомобильным гигантом в Германии.

Братья принимают решение продать Компанию автомобильному концерну General Motors. Сделка состоялась в 1926 году — были проданы 80% акций. А в 1928 году были проданы оставшиеся 20%. После продажи Компании Вильгельм становится председателем наблюдательного совета Компании и занимает этот пост до своей смерти.

В 1933 году Вильгельм становится почетным гражданином города Висбадена. 1 мая 1933 года вступил в нацистскую партию и был одним тех, кто финансировал режим Гитлера. Являлся сенатором в Доме немецкого искусства в Мюнхене и членом Академии немецкого права. Скончался 2 мая 1948 года в Висбадене.


Адам Опель (Adam Opel)
София Мария Опель (Sophie Marie Opel)
Генрих Опель (Heinrich Opel)
Фридрих Опель (Friedrich Opel)
Людвиг Опель (Ludwig Opel)